Обучение в пожилом возрасте чему-то новому и сложному
улучшает работу мозга. Поэтому пожилым людям часто советуют вести активную
жизнь и найти себе какое-нибудь хобби — это помогает защитить умственные
способности от угасания. Однако тут годится далеко не всякая активность и не
всякое хобби.

В статье, опубликованной
в Restorative Neurology and Neuroscience,
группа исследователей из Техасского университета в Далласе пишет, что пожилым
для сохранения когнитивных функций лучше заниматься чем-то таким, что требует
больших умственных усилий.

В эксперименте участвовали несколько десятков добровольцев
от 60 до 90 лет, которые на протяжении четырнадцати недель по пятнадцать часов
в неделю отдавали либо цифровой фотографии, либо квилтингу — шитью стёганых
лоскутных вещей, либо совместным путешествиям или совместной готовке. Первые
два хобби — фотография и квилтинг — были довольно трудны и требовали каких-то
усилий для их освоения, путешествия и готовка предполагали активную социальную
жизнь, но учиться там ничему особо не было нужно. Наконец, участники из третьей
группы эксперимента просто слушали музыку, смотрели классику мирового
кинематографа или же развлекались какими-то простыми играми. Все они до и после
14-недельного периода проходили специальные тесты на состояние когнитивных
способностей, а мозг их сканировали в магнитно-резонансном томографе; те же
тесты и томографию повторяли год спустя.

Как наши читатели могли догадаться, те пожилые люди, которым
пришлось заниматься сложными хобби, показали лучшие результаты: в тестах на
память после периода «тренировки» они показывали более высокие результаты, а
МРТ свидетельствовало о том, что их мозг сохраняет высокую пластичность в тех
участках коры, что отвечают за внимание и семантический анализ.

Например, если человек сталкивался с простым утверждением,
мозг в соответствующих участках активировался слабо, но если языковое задание
было сложным, то повышалась и активность коры. Такая подгонка ресурсов под
задачу — обычное дело в молодости, но с возрастом мозг начинает на любую задачу
реагировать с одинаковым напряжением (как это, кстати, и происходило у всех
добровольцев перед экспериментом). То есть сложные занятия, которые требуют от
человека, чтобы он чему-то научился, в какой-то мере сохраняют — или возвращают
— мозгу молодость. И просто наслаждаться прекрасным или же просто активно
общаться с другими тут будет недостаточно.

Конечно, тут можно указать на недостаточно мощную
статистику, всего несколько десятков человек (39, если быть точными). Однако
исследований здесь сделано достаточно много, и все они говорят об одном: если
мозг остаётся без трудностей, он стареет быстрее. Так что тем, кто не хочет
осваивать ничего сложного, потому что, дескать, память уже не та, как раз и
следует заняться каким-нибудь сложным делом — память, глядишь, и вернётся.

Источники:

Restorative Neurology and
Neuroscience

«ПСИ-ФАКТОР»

 

 

 

Источник: http://psypress.ru/articles/